Tortugas marinas comen plásticos porque huelen a comida

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Una investigación encontró nueva evidencia que explica la atracción que tienen las tortugas marinas hacia el plástico: el olor de este.

“Hemos encontrado que las tortugas marinas bobas responden a los olores de los plásticos bioincrustados de la misma manera que responden a los olores de la comida,” dijo Joseph Pfaller, el biólogo y miembro del equipo investigador.

Científicos han especulado que las tortugas marinan confunden a los plásticos con sus presas naturales.

¿Por qué les atrae el olor del plástico?

La bioincrustación es la acumulación de microbios, algas, plantas y animales en superficies húmedas. El proceso ocurre en los plásticos que llegan al océano.

Según el científico, el olor crea una ‘trampa olfativa’ que “podría ayudar a explicar por qué las tortugas marinas ingieren y se enredan en plástico tan frecuentemente.”

El experimento midió la reacción de 15 tortugas marinas bobas al ser expuestas a diferentes tipos de olores y aguas.

Se encontró que las tortugas respondieron al olor del plástico bioincrustado “con la misma intensidad” que el de su alimento.

“Es importante por que demuestra que el olor de plásticos en el océano causa que los animales los coman.”

Atracción visual, atracción fatal

Previamente, se pensaba que las tortugas confundían el aspecto de los desperdicios plásticos con el de las medusas de mar.

En años anteriores múltiples vídeos de tortugas con plásticos en sus estómagos y extremidades se convirtieron virales.


 

Al entrar al cuerpo, los desperdicios pueden bloquear el tracto intestinal y vías aéreas de los animales, causando en algunos casos la muerte.

Investigaciones previas han mostrado que la ingestión de alrededor de 12 piezas de plástico puede matar a una tortuga.

Una situación crítica

El Conservador de Tortugas Marinas estima más de un millón de animales marinos mueren cada año debido a los desechos plásticos en el océano.

Asimismo, la organización calcula que menos del 0.1 por ciento de las tortugas llega a la adultez.

Las tortugas son consideradas como “limpiadores del mundo acuático”, manteniendo así al ecosistema sano.